Alex Leonessa investigador a cargo del Virginia Tech

Virginia Tech: tras una VR 100 veces más inmersiva

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Virginia Tech lidera un equipo que persigue una realidad virtual más inmersiva

Dos profesores de Virginia Tech forman parte de un equipo centrado en el desarrollo de nueva tecnología para el mundo virtual: una experiencia de cuerpo entero en un entorno totalmente electrónico.

El proyecto está financiado por una subvención de $ 1.5 millones de la National Science Foundation. Los colaboradores de Virginia Tech son el profesor Alex Leonessa del Departamento de Ingeniería Mecánica y el Profesor Asociado Divya Srinivasan del Departamento de Ingeniería Industrial y de Sistemas de Grado.

Están uniendo fuerzas con Eric Jing Du, profesor de la Universidad de Florida y socio de la industria HaptX.

La realidad virtual ha sido un desarrollo tecnológico como un pastel en el cielo durante décadas.

Las películas y los programas de televisión han alimentado la imaginación e inspirado desarrollos comerciales, pero la expectativa creada por la fantasía aún no ha encontrado su plena realización.

Si bien la ciencia ficción a menudo presenta la idea como ideas de casting totalmente inmersivas, como la holocubierta de Star Trek y el mundo de Matrix, la realidad virtual ha sido una experiencia muy visual.

La adición de guantes permitió a los usuarios interactuar dentro de entornos virtuales de formas que expandieron el mundo de realidad virtual, adaptado para videojuegos en desarrollos como el Nintendo Power Glove y el cyber glove.

La NASA también adaptó este enfoque, construyendo su estación de trabajo de entorno de interfaz virtual en 1990 para que un operador mueva físicamente objetos desde una ubicación remota.

En cada una de estas experiencias desarrolladas desde el Virginia Tech, un usuario vería sus manos virtuales realizar tareas virtuales en un entorno virtual. La respuesta a un usuario permaneció visual.

En los últimos años, desarrollos como HaptX Gloves han agregado una dimensión adicional a la experiencia: un entorno virtual que devuelve una respuesta táctil a la mano del usuario.

Los bolsillos de microfluidos programados dentro de los guantes responden en función de las acciones en un entorno virtual, creando una respuesta táctil además de una visual.

Un usuario no solo experimentaría el mundo virtual visualmente, sino que también sentiría el peso, la forma y la textura en sus manos y dedos.

El siguiente paso en el Virginia Tech

Poder moverse por un entorno virtual presenta su propio conjunto de desafíos.

Los videojuegos normalmente logran esto mediante el uso de joysticks o teclados, lo que significa que un usuario esencialmente está presionando botones con los dedos para lograr caminar en realidad virtual.

Otros dispositivos de entrada, como almohadillas y dispositivos que se ajustan como zapatos, requieren alguna forma de caminar en el lugar para ingresar el movimiento.

Virginia Tech está trabajando con la Universidad de Florida y HaptX para combinar movimiento, respuesta táctil, interacción visual y más.

El resultado de este trabajo del Virginia Tech esperanzador es una plataforma de realidad virtual de cuerpo completo que permite a los usuarios ver el entorno a través de un auricular, lograr el tacto a través de los guantes HaptX y caminar e interactuar utilizando un exoesqueleto.

El proyecto se llama ForceBot, y se basa en el término “fuerza de retroalimentación“, la clasificación general de los controles que afectan a los objetos en el entorno virtual.

La robótica receptiva que trabaja con los pies de un usuario permitiría caminar, simular cambios en el terreno y mover al usuario a través del mundo electrónico.

La robótica adicional en una plataforma de mano y brazo proporcionaría resistencia para empujar y tirar de objetos sólidos simulados, mientras que los guantes HaptX completan la experiencia con respuesta táctil.

Los auriculares visuales permitirían al usuario ver el entorno electrónico que se desarrolla ante ellos.

“Estamos entusiasmados de tener la oportunidad de desarrollar una experiencia de realidad virtual totalmente inmersiva, proporcionando interacciones realistas de todo el cuerpo”, dijo Leonessa.

“La realidad virtual es una tecnología familiar, pero el potencial sin explotar que tiene es enorme”.

 

Por Marcelo Lozano – General Publisher IT Connect Latam

 

 

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