Facebook: ¿llegó el momento de vender?

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Con las acciones de Facebook sufriendo pérdidas y millones de usuarios abandonando la plataforma por controversias sobre contenido y privacidad.

Arjuna Capital y el Contralor del Estado de Nueva York Thomas P. DiNapoli como titular del fideicomiso del Fondo de Retiro Común del Estado de Nueva York ha presentado una propuesta de los accionistas solicitando que Facebook publique un informe sobre sus políticas para regir el contenido y explique qué está haciendo para abordar el contenido que amenaza la democracia, los derechos humanos y la libertad de expresión.

Se espera que la solicitud de los accionistas esté sujeta al voto de otros inversionistas en la reunión anual de la compañía en la primavera de 2019.

Los inversores preocupados han advertido durante algún tiempo que las controversias que rodean la gestión de contenido de Facebook plantean amenazas importantes a su valor a largo plazo.

Natasha Lamb, socia gerente de Arjuna Capital y presentadora principal de la propuesta, dijo: “Facebook le debe a los inversionistas una visión completa de su respuesta a esta crisis global de confianza. Como consecuencia de las pérdidas récord del mercado, esperamos que Facebook finalmente aborde cómo gobernará de manera responsable la plataforma.” “Los riesgos de reputación, regulatorios y financieros planteados por las controversias de gobernabilidad del contenido deben ser examinados, sin mencionar los impactos en los derechos humanos, la democracia y la libertad de expresión”.

El Contralor del Estado de Nueva York, Thomas P. DiNapoli, dijo: “Los inversores deben saber qué está haciendo Facebook para proteger a sus usuarios y su plataforma. El hecho de que Facebook no ofrezca pruebas convincentes de que puede proteger a los usuarios de contenido abusivo ha dañado su valor.”

“La empresa se encuentra en una encrucijada y es necesaria una evaluación honesta de su capacidad para salvaguardar su plataforma, y ​​quienes la usan, si desean avanzar y aumentar su valor a largo plazo”.

Buscando el rumbo

La propuesta de los accionistas de Arjuna Capital y Common Retirement Fund cita las preocupaciones de los inversionistas sobre el uso de las plataformas de Facebook para campañas de desinformación, piratería política y ataques a las elecciones estadounidenses, y su papel en la propagación del discurso de odio en medio del conflicto étnico en Myanmar.

La propuesta se produce después de que Facebook sufriera caídas en el valor de las acciones de más de $ 100 mil millones este año, primero en marzo luego de la noticia de que Cambridge Analytics malversó los datos de millones de usuarios y luego en julio, luego de que su informe trimestral de ganancias reflejara costos crecientes y una disminución en el crecimiento de los ingresos.

Michael Connor, Director Ejecutivo de Open MIC, una organización sin fines de lucro que trabaja para alentar la participación de los accionistas en los sectores de medios y la tecnología dijo: “Si Facebook tiene un plan integral para enfrentar los muchos problemas en su plataforma, y ​​eso es un gran problema”. “La compañía necesita compartir ese plan con los inversores y con todas las partes interesadas. Es hora de que Facebook se vuelva real y explique cómo planea abordar algunos problemas fundamentales a largo plazo “.

Campañas Maliciosas

En 2018, las campañas de abuso y desinformación siguen siendo comunes en Facebook. Entre los ejemplos recientes notables se incluyen: 652 cuentas falsas descubiertas en agosto que difunden información errónea; censura de usuarios válidos organizándose contra la supremacía blanca; una demanda de ACLU en la que se alega que la policía de Memphis usó cuentas falsas para espiar a activistas de Black Lives Matter; y los informes recientes sobre la disuasión inconsistente del discurso de odio y el lenguaje racista o sexista de Facebook, entre otros, mencionados en la nueva propuesta de los accionistas.

Lamb dijo: “Es cada vez más claro que se necesitan pasos bastante drásticos si Facebook va a sobrevivir al éxodo masivo entre los usuarios más jóvenes y los millennials, que parecen estar saliendo en tropel. Pew Research descubrió recientemente que el 44 por ciento de los jóvenes estadounidenses ha eliminado Facebook, y el 74 por ciento de los usuarios han eliminado la aplicación, han tomado un descanso o han ajustado la configuración de privacidad “.