David Cheriton en el Keynote de NetEvents

David Cheriton: El profesor de ingeniería multimillonario

David Cheriton  en el Keynote brindado en Net Events

David Cheriton no es tu profesor universitario ordinario. Por un lado, es súper inteligente, lo que esperarías de alguien que haya enseñado informática en la Universidad de Stanford en Palo Alto, California. desde 1981.

También es un inversor, emprendedor y filántropo muy exitoso, con un ojo puesto en ideas importantes, y para grandes equipos que pueden inventar industrias y cambiar el mundo.

Cheriton, quien creó el Grupo de Sistemas Distribuidos en Stanford, es más conocido como un asesor de Sergey Brin y Larry Page, que creó Google. Cheriton también fue uno de los primeros inversores en Google, y cofundó o invirtió en firmas tan diversas como Granite Systems (adquirida por Cisco Systems), VMware, Kealia (posteriormente adquirida por Sun Microsystems, ahora parte de Oracle), Arista Networks (se hizo pública), Aster Data Systems (adquirida por Teradata), y más recientemente Apstra, donde se desempeña como jefe científico.

La conclusión es que toda esta actividad en realidad conduce al resultado final: Cheriton se ha convertido en multimillonario y recientemente presentó la conferencia magistral en la Cumbre Global de Prensa y Analistas de NetEvents, en San José, California.

Explicó un poco de su historia, y cómo decide dónde invertir su tiempo y tesoro.

Recientemente, Cheriton se unió a su empresa actual, Apstra, que ofrece el primer sistema de red basado en “intención” de la industria: una red de operación autónoma independiente del proveedor para la red de centro de datos que cuenta con telemetría de circuito cerrado. “Soy el científico principal allí. Soy cofundador de la compañía. Soy el inversionista, porque no hay inversión extranjera en este punto”, dice. “Apstra es un buen ejemplo de cómo abordo la inversión y las nuevas empresas”.

Ejemplo de hoy: Apstra

Al evaluar a una compañía, Cheriton dijo: “busco más de una razón para hacer cosas”.

Con Apstra, vi tendencias convergentes en la industria de centros de datos que impulsan la automatización. “Hay un gran costo operativo para las redes en ejecución.

Se necesita una mayor fiabilidad en las redes y una mayor agilidad para adaptarse a los nuevos servicios. También es necesaria una API que permita que los programas hablen con los conmutadores “.

Otra tendencia: las empresas están construyendo redes a partir de switches de diferentes proveedores, y se están alejando del clásico modelo de red de un único proveedor.

Eso hace que sea más complicado administrar estas redes, y más peligroso si hay un problema.

“Toda su compañía se ejecuta sobre la red. Si la red falla, toda su empresa falla. Si su red está un poco enferma, toda su compañía puede estar bastante enferma. Es un impacto comercial “, dice Cheriton.

Finalmente, hay puntos de prueba sobre el valor de automatizar las operaciones de red de empresas como Google que han invertido mucho en la automatización de su infraestructura de red.

“Entonces todos estos aspectos convergieron para decir que había una oportunidad de hacer algo en el espacio de puesta en marcha allí”, explica Cheriton.

La gente es clave, agrega Cheriton. “No se pueden hacer cosas sin buenas personas que tengan los antecedentes adecuados.

Me acercó Mansour Karam, con quien trabajé anteriormente en Arista, y conocía de Stanford, así como a Sasha Ratkovic, que tiene una gran experiencia en gestión de redes, y fue miembro de Juniper Networks durante varios años. “Karam es CEO de Apstra, y Ratkovic es CTO.

Y, como era de esperar de un profesor de ciencias de la computación de Stanford, debe haber un problema interesante.

Cheriton encontró eso en Apstra. “Los problemas desde un punto de vista técnico realmente están en mi callejón. Mansour necesitaba construir lo que llamo un sistema operativo distribuido, algo que se distribuyó porque una red en sí misma está altamente distribuida. Este ha sido mi enfoque de investigación para toda mi carrera en Stanford “.

Es por eso que Cheriton dice que Apstra fue una oportunidad demasiado buena para dejarla pasar.

Tan buena, de hecho, él mismo financió toda la compañía, y también se inscribió como el científico jefe del startup.

Comenzó con estaciones de trabajo Sun

Eso lleva a la pregunta: ¿cómo puede Cheriton permitirse financiar empresas como Apstra?

Todo comenzó cuando era profesor asistente en Stanford, y se encontró con un estudiante allí, Andy Bechtolsheim, que estaba construyendo la estación de trabajo Sun. (Sun significaba “Stanford University Network” antes de que se formara la empresa Sun Microsystems).

“Estaba haciendo cosas geniales, así que comencé a trabajar con él y desarrollé un software para su hardware, encontré un error de hardware y demás”, afirma Cheriton. “Luego compré un montón de las primeras estaciones de trabajo de Sun para mi proyecto de investigación”.

Bechtolsheim más tarde fundó Sun Microsystems, que se convirtió en un proveedor líder de estaciones de trabajo.

Más tarde, en 1994, Bechtolsheim llamó a Cheriton y lo invitó a ayudar a desarrollar un startup, Granite Systems, que desarrolló conmutadores Gigabit Ethernet.

“Pensamos que Ethernet era el camino correcto a seguir. Él conocía el hardware. Sabía redes y software. Nos juntamos y desarrollamos esta tecnología “.

Dos años más tarde, Cisco adquirió Granite y Cheriton se unió a la adquisición. “Pasé siete años en Cisco como asesor técnico. Tengo mucha publicidad, aquí hay un profesor involucrado en una nueva empresa que Cisco compra por mucho dinero, y así sucesivamente.”

“De vuelta en Stanford conocí a un estudiante de doctorado, Sergey Brin, porque ambos estábamos patinando. Estaba en patines, yo estaba patinando en el interior del edificio de ciencias de la computación. Así que nos conocíamos solo como compañeros patinadores.

Pero en un momento vinieron a pedirme consejos sobre su tecnología de búsqueda. Lo que querían hacer era licenciarlo.

Así que los ayudé y les señalé a un abogado de propiedad intelectual que conocía en Silicon Valey, y así sucesivamente. “Fue un encuentro muy feliz en ambos lados, porque Cheriton y Bechtolsheim conjuntamente ayudaron a elevar la ronda inicial de semillas para Google.

“Reconocí el valor en esto porque la web crecía a una velocidad increíble”, dice Cheriton.

“Google no fue el primer motor de búsqueda, pero todos los otros motores de búsqueda se vieron comprometidos al convertirse en portales de Internet, y los resultados fueron terribles”.

“Google estaba claramente por encima de todo”

Cheriton fue una de los primeros inversores de VMware, que fue una compañía pionera en permitir a los usuarios ejecutar múltiples instancias de Windows en un único servidor sin desestabilizar los sistemas operativos, ni hacer que las aplicaciones interfieran entre sí.

“Estuve involucrado en la contratación de Mendel Rosenblum, uno de los fundadores de VMware, en Stanford. Mendel fue una buena elección para un miembro de la facultad”.

“Conocer a Mendel fue otra feliz oportunidad”.

Cheriton conoció inicialmente a su esposa Diane Green a través de un amor compartido por el windsurf: “Me alegro de haberme quedado como amigo de Mendel porque me iría con su esposa a la bahía de San Francisco y él se quedó atrás. En cualquier caso, nos conocimos”.

Otro startup, Arista, lo describe como “otra empresa de conmutación … Estoy tratando de enfatizar que no es necesariamente la primera compañía que hace algo que gana aquí “.

Comenzó con una idea para ayudar a su estudiante de doctorado, Depang Zhou, que quería lanzar una nueva empresa.

Reclutaron un equipo excelente, pero comenzaron a ver que respaldaban el producto equivocado: “Hicimos un pivote en esto. Creo que gran parte del pivote fue realmente orquestado por Andy Bechtolsheim, quien reconoció que 10 gigabit Ethernet realmente estaba sucediendo … la computación en nube estaba despegando y había una necesidad de contar con Ethernet de próxima generación “.

“Cuando salí de Arista yo estaba planeando regresar a la academia,” recuerda Cheriton, pero” esta oportunidad de Apstra apareció.

Una de las cosas que me parece fascinante de las redes es que se trata de un sistema de plomería.

Redes lo suficientemente simples en su principio básico para explicar a sus padres.

Pero es sorprendentemente complicado cuando realmente observas todas las campanas, silbidos, características y todo lo que hacen las personas más la compleja dinámica que tiene lugar allí “.

¿Qué pasa con la nube? ¿Pública o privada?

¿A quién le importan los centros de datos cuando cada empresa se está moviendo a la nube?

“La mayor preocupación que la gente planteó cuando mencioné que estaba planeando hacer Apstra fue esta opinión, bueno, todo se está moviendo a la nube pública para que no haya mercado”.

De hecho, Cheriton dice, la creencia generalizada era que, “Nadie va a administrar su propia red”.

Se lo entregarán a nuestro amigo Jeff Bezos. “Bezos es el fundador y CEO de Amazon, que ofrece uno de los mayores servicios en la nube disponibles, Amazon Web Services o AWS.”

“Hemos terminado en una pintura que refleja un poco de un paisaje informático medieval”, dice Cheriton,” porque tienes a Jeff Bezos que ha construido este jardín amurallado si lo deseas, llamado AWS, que es un castillo.

Básicamente dice: ponte bajo mi protección y estarás a salvo. Ja, ja, ja. “El problema, dice Cheriton: si confías en AWS, estás estancado.

“En la época medieval, la gente sentía que los bandoleros eran un problema. Ellos no fueron un problema. Eran parte del plan general del rey. El rey construye este castillo, los campesinos están en deuda con el rey porque el rey los protege de los bandidos “.

De manera similar, dice Cheriton, es AWS que se promueve como nube pública.

Él disputa esa definición como engañosa. “¿Qué significa público?

Significa que si pagas, puedes usarlo.

Bueno, según esa definición, reclamo a Disneyland como un parque público porque puedes pagar y puedes entrar y usarlo. Así que la nube pública es un nombre completamente incorrecto”.

Un problema es la cantidad de servicios ofrecidos en AWS.

“Lo que las personas están aprendiendo es que esos servicios están ahí para el lock-in. No son tan útiles “, dice Cheriton.

“Encuentra que estas nuevas empresas y grandes empresas terminan donde desarrollan alguna aplicación y está usando 100 de los pequeños servicios de Jeff Bezos exclusivos de AWS”.

Y están bloqueados.

Y atrapados en un enorme gasto mensual de AWS.

“Algunas de las facturas que he visto son enormes, increíbles, $ 1 millón al mes de forma fácil y ascendente”, explica Cheriton. “Es muy difícil mover esa aplicación porque depende mucho de ese servicio. Por lo tanto, no puede abandonar AWS sin volver a escribir la solicitud “.

¿La alternativa?

La nube privada, dice Cheriton. “Tú puedes obtener las mismas eficiencias que Jeff Bezos, más o menos, comprando su propio hardware, excepto cómo lo opera. Entonces, lo que separa la eficiencia de sus operaciones de AWS es pura automatización.

“Tres olas de informática impulsadas por la automatización”

Estamos en este momento emocionante de automatización generalizada que podría considerar la tercera ola de informática donde la primera ola fue la productividad humana”, Cheriton continúa.

“La primera ola fue la línea de productividad de [Microsoft] Office Suite y demás. Vas a escribir una carta.

¿Cómo lo haces más eficiente que tener que volver a redactarlo cuando hay un error de ortografía?

Bien, use Word y tiene corrector ortográfico.

“La segunda ola fue la conectividad humana.”

“¿Recuerdas cuando Ma Bell era la única forma de comunicarse en tiempo real? Ahora, Internet ha creado una enorme cantidad de alternativas”, dice Cheriton.

“Iba a llamar a la tercera ola de automatización humana. Pero de alguna manera no sonaba del todo bien. Pero creo que la tercera ola es esta automatización generalizada de cosas que normalmente asociamos con seres humanos que tienen que hacer”.

Cheriton sugiere que Uber y Waymo están automatizando el transporte, mientras que Caterpillar está fabricando bulldozers autopropulsados.

Airbnb está automatizando la hospitalidad. Y, por supuesto, Apstra de Cheriton está automatizando la administración del centro de datos.

“Así que estamos viendo toda esta tendencia para automatizar un montón de cosas”, dice.

“Nada de esto es fácil, pero es increíblemente valioso de hacer.” Usted, también, puede ser un profesor multimillonario. Prepárese, dice Cheriton, citando a Louis Pasteur: “La fortuna favorece a la mente preparada”.

Estaba preparado, dijo, al tratar a los estudiantes bueno, al reconocer a los estudiantes inteligentes y al comenzar empresas con ellos.

Si quieres ser como David Cheriton, “tenías que conseguir un puesto en Stanford hace 35 años y correr con él, supongo”, se ríe. “Vivimos en tiempos increíblemente transformadores, lo cual es genial porque hay enormes oportunidades.

Pero como digo, así fue la Revolución Americana.

Usted quiere estar en el lado correcto de la historia porque el lado equivocado es bastante doloroso “. Redujo sus consejos de negocios y de inversión como:

  • Nunca invierta en algo en donde no pueda identificar el valor real que agrega a la industria, o a la sociedad “Me he perdido una gran cantidad de grandes inversiones debido a esto. Así que tómalo con un grano de sal.”
  • Nunca invierta en una empresa de nueva creación que solo existe por una razón. “He visto tantos casos donde una de las razones desaparece. Entonces buscas múltiples razones. Para mí, tres es el primer gran número. Entonces, debe haber tres buenas razones.”
  • Nunca inviertas en nada que no puedas explicarle a tu madre. “La gente viene a mí con ideas para una empresa y no puedo entender cómo se lo explicarías a una persona que no sea técnica”.
  • No te preocupes por la ventaja del primer jugador. “Muchos de los primeros en moverse son a menudo los primeros perdedores. Arista no fue la primera empresa de conmutación. Google no fue la primera empresa de motores de búsqueda. “Y VMware no fue la primera empresa de virtualización.
  • Todo se trata de la ejecución.

“Entonces lo importante es qué tan bien lo ejecutas. Lo que matas y lo que guardas y cómo lo haces “. Cheriton concluyó con el consejo: elige bien a tus amigos. “Me he beneficiado enormemente con los amigos que he desarrollado a lo largo de los años en Silicon Valley”. Y prepárese para la próxima gran oportunidad que puedas explicarle a tu madre.

Por Mark Fox, fundador de NetEvents